Когда у китов появился китовый ус?

Photo: wikipedia.org

Photo: wikipedia.org

Голубой кит — самое большое животное, которое когда-либо существовавшее на планете. Они питаются почти исключительно крошечными ракообразными, известными как криль. Как им удается соблюдать такой строгий рацион? Секрет заключается в сложной системе фильтрации, которая позволяет огромным китам пропускать через себя огромные объемы морской воды, оставляя только криль и другие мелкие организмы. Сегодня ученые, исследовавшие вымершего родственника усатых китов, предлагают новую версию о развитии этого органа у китов.

Выводы проливают свет на давнюю дискуссию о том, были ли первые усатые киты беззубыми, всасывающими питательные вещества или зубчатыми китами, которые использовали свои зубы, как сито для фильтрации добычи из воды? Зубы вновь обнаруженного вида млекопитающего, называемого Coronodon havensteini, поддерживают вторую точку зрения.

«Из анализа окаменелостей мы знаем, что у предков усатых китов были зубы», — говорит Джонатан Гейслер из Нью-Йоркского технологического колледжа остеопатической медицины. «Однако переход от зубов к китовому усу проходил сложно. Наше исследование показывает, что ранние зубатые киты использовали пространства между их большими сложными зубами для фильтрации, и такая «щетка» постепенно заменяла зубы в течение миллионов лет».

Новый вид китов был обнаружен в начале 2000-х годов аквалангистом в реке Вандо в Южной Каролине. Он искал зубы акулы и вместо этого нашел окаменевшего кита. Кит, который жил около 30 миллионов лет назад, позднее был признан представителем нового переходного вида.

Материал подготовила Виолетта Потапова

 

02 июля 2017 в 15:38
Оставьте свой комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *