Мечехвост — странное чудище морское, которое жует ногами

Photo: flickr.com

Photo: flickr.com

По всей береговой линии Атлантического побережья в Северной Америке, круглые раковины мечехвостов блестят в угасающем дневном свете. Материал о древнем виде «паукообразных», которые вступили в брачный период. Материал об этом опубликовал Independent.

Каждый май и июнь, по ночам, когда нарождается луна новая во время прилива, меченосцы ползают по пляжу, чтобы спариваться и схоронить свои яйца. Ритуал берет начало 445 миллионам лет назад. Мечехвост — это живые окаменелости, которые пережили четыре массовых вымирания. Это причудливые существа с 10 глазами, которые дают представление о том, как развилось зрение. И их кровь спасла бесчисленное количество человеческих жизней.

Но сегодня эти существа находятся в опасности. И чтобы защитить их, очень важно, чтобы биологи понимали их жизненные циклы и узнали общее количество особей. Вот почему исследователи действуют в эту ночь, быстро работая, чтобы провести перепись крабов, прежде чем они исчезнут под волнами.

Элле Гилкрист, исследователь-биолог, осуществляет подсчеты в этом году. Каждый из меченосцев — глянцевый зелено-коричневый и имеет форму мелкого боевого шлема с шестидюймовым шипом, торчащим сзади. Он умело переворачивает краба, чтобы выявить 10 сегментированных ног и пучок крепких жабр. Конечности самцов заканчиваются клешнями, которые они используют для захвата предполагаемых помощников. Внутренности меченосцев-женщин выложены тысячами крошечных светло-зеленых яиц — причиной сегодняшних торжеств.

Материал подготовила Виолетта Потапова

 

05 июля 2017 в 16:17
Оставьте свой комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *